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Les femmes d'Idlib persistent : Hiba Ezzideen

Les femmes d'Idlib persistent : Hiba Ezzideen

Hiba Ezzideen, une militante syrienne réfugié en Turquie, a grandi à Idlib. Lorsque le soulèvement syrien a commencé en 2011, elle travaillait comme professeur d'université dans la ville voisine de Raqqa, où elle enseignait la littérature anglaise. Féministe fan de Virginia Woolf et inspirée par la nouvelle du soulèvement égyptien qui a déposé le président de longue date Hosni Moubarak, elle a soutenu l'esprit révolutionnaire qu'elle voyait s'ouvrir dans tout le pays.

"La participation des femmes aux questions publiques n'était pas la bienvenue dans la communauté syrienne de Raqqa", a-t-elle déclaré. "Mais quand j'ai vu ce qui se passait en Égypte, j'ai su que nous devions essayer".

Elle a participé à des manifestations et a commencé à s'organiser politiquement à Raqqa, malgré les inquiétudes suscitées par la tournure violente que prenait le pays. Un jour, à la fin de l'année 2011, elle est entrée dans son amphithéâtre et a vu que quelqu'un avait accroché un grand portrait de Bachar al-Assad derrière son pupitre. Cela a provoqué en elle un acte de défi qui allait changer le cours de sa vie.  

"J'ai pris ma clé de voiture et je l'ai mise dans l'œil de Bachar al-Assad. J'ai pris ma voiture et je suis rentrée à Idlib. Depuis lors, je n'ai pas été dans les zones contrôlées par le régime", a déclaré Hiba.

De retour à Idlib, Hiba a repris son travail de coordination des activistes. Mais en 2014, les choses ont commencé à changer dans sa ville natale.

"Les premières personnes ont commencé à venir de l'extérieur d'Idlib. Nous avons commencé à voir des drapeaux noirs dans les manifestations", a-t-elle déclaré. "Les gens n'étaient pas conscients de ce que cela signifiait. J'ai commencé à lire sur le jihadisme et les talibans. Je n'en savais pas encore beaucoup. Mais une fois que j'en ai compris plus, j'ai commencé une campagne de documentation sur les violations de l'ISIS".

Avec audace, elle a commencé à gérer un site de surveillance anonyme appelé Idlib Assassination qui documente les crimes commis par l'ISIS de 2014 à 2015. Elle portait une caméra vidéo sous son abaya et affichait anonymement ce qu'elle enregistrait dans les rues. Elle est restée anonyme pendant un certain temps, mais un jour les choses ont changé.

"En 2015, je revenais de mon bureau à ma maison et un groupe de personnes m'a tiré dessus", a-t-elle déclaré. "Ils m'ont envoyé des messages de menace sur Facebook."

Elle a fermé le site et s'est enfuie en Turquie. Un an plus tard, elle s'est introduite clandestinement par voie maritime aux Pays-Bas et a demandé l'asile. Mais bientôt, elle se sentit coupable.

"J'ai eu l'impression d'encourager les gens à manifester, et maintenant d'autres personnes meurent", dit-elle. "Au bout d'un an, j'ai décidé de retourner en Syrie. Je suis revenue à pied de Grèce en Turquie. ... C'était huit heures de marche."

Hiba est rentrée à Idlib, mais elle a réalisé que son militantisme la mettait en danger là-bas et représentait un risque pour sa famille. Elle s'est à nouveau enfuie pour la Turquie et y est restée depuis. Lorsque la Turquie ouvre sa frontière aux Syriens pendant les vacances semestrielles de l'Aïd, elle retourne dans la province pour voir sa famille.

Hiba a déclaré qu'elle était impressionnée par la détermination des femmes qu'elle a rencontrées lorsqu'elle a visité les camps de déplacés à Idlib pendant les vacances de l'Aïd al-Fitr en juin 2019.

"J'ai vu des femmes qui ramassaient des bombes artisanales explosées", a-t-elle déclaré. "Elles les utilisaient comme lavabos pour blanchir les vêtements de leurs maris car il est de tradition de porter du blanc pendant les vacances de l'Aïd. Elles ramassaient des graines d'oeillets et les écrasaient pour adoucir l'odeur des vêtements".

"Quand je leur ai posé la question, ils m'ont répondu : "Bachar essaie de nous tuer, et nous le combattons avec des graines d'oeillet.

Le fait d'être témoin de ces petits actes de résistance et de résilience lui a donné de l'espoir.

La vie des femmes d'Idlib a changé de façon spectaculaire depuis que la guerre a éclaté - et pas seulement pour le pire. La majorité des ménages de la région sont désormais dirigés par des femmes, ce qui a redéfini le rôle des femmes dans cette région historiquement conservatrice.

"La guerre a même changé les professions des femmes", a-t-elle expliqué. "Après la révolution, vous avez vu des femmes chefs d'entreprise. Elles travaillent à l'exportation de vêtements. Elles ont leurs propres magasins. Elles ont leurs propres restaurants. Cela signifie beaucoup pour nous."

De nombreuses femmes d'Idlib, comme Hiba, continueront à résister.

"Les femmes essaient toujours d'aller dans les universités et les écoles", a-t-elle déclaré. "Elles sont toujours prêtes à accoucher. Elles sont toujours prêtes à travailler. Idlib est leur dernier recours".